Microsoft Power Apps: prosty, efektywny ekonomicznie katalizator inteligentnej automatyzacji

Microsoft Power Apps: prosty, efektywny ekonomicznie katalizator inteligentnej automatyzacji

Klient: Microsoft Power Apps Narzędzie: Producent żywności Data:

Nie potrzeba wysoko wykwalifikowanego programisty, żeby szybko i tanio tworzyć profesjonalne aplikacje biznesowe, które będą łączyły albo uzupełniały procesy zautomatyzowane przy pomocy narzędzi Robotic Process Automation. Wystarczy ogólne pojęcie o działaniu aplikacji biznesowych, podstawowa wiedza techniczna oraz technologia dostępną w ramach usługi Microsoft Office 365 – Power Apps.

 

Microsoft Power Apps to biznesowa platforma aplikacyjna typu low-code, czyli rozwiązanie, które pozwala pracownikom działów biznesowych z minimalnymi kompetencjami programistycznymi tworzyć profesjonalne aplikacje wykorzystując intuicyjne mechanizmy takie jak np. przeciągnij i upuść (drag & drop).

Znaczenie tej technologii dla biznesu od razu uświadamiają sobie wszyscy, którzy próbowali w ostatnich latach zatrudnić albo wyszkolić programistę, który zająłby się tworzeniem potrzebnych im aplikacji. W świecie, w którym biznes trudno wyobrazić sobie bez aplikacji a świętym gralem stała się zwinność i elastyczność, fakt, że firmy mogą szybko, samodzielnie tworzyć oprogramowanie, które pomaga im optymalizować procesy, obniżać koszty albo przyspieszać działanie biznesu jest nie do przecenienia. To ważne zwłaszcza, że większość firm do digitalizacji biznesu i napędzania transformacji cyfrowej nie potrzebuje zaawansowanych systemów oferujących wszelkie możliwe funkcji – kosztownych, skomplikowanych, których wdrożenie wymaga dużo czasu i wysiłku. Przeciwnie, praktycznie wszystkie procesy biznesowe można znacznie przyspieszyć uruchamiając proste aplikacje, których wytworzenie zajmie co najwyżej kilka tygodni.

Co więcej, platformy low-code takie jak Microsoft Power Apps można wykorzystać także w innym modelu. Poza samodzielnym tworzeniem aplikacji, można także zlecić ich wykonanie w całości na zewnątrz. Wiąże się to z poniesieniem pewnych kosztów, jednak z pewnością dodatkowo przyspiesza proces rozwoju programów. Wreszcie istnieje także, trzeci model, pośredni, w którym pracownicy firmy samodzielnie tworzą interfejs aplikacji powierzając przygotowanie wewnętrznej logiki działania zewnętrznej firmie.

Każdy kto zetknął się z koncepcją low-code albo nawet no-code prawdopodobnie wszystko to wie. Może jednak nie wiedzieć, że Power Apps idealnie sprawdzają się jako rozwiązanie wypełniające luki w procesach automatyzacyjnych realizowanych przez roboty RPA.

Platformy low-code doskonałe uzupełniają roboty tworzone przy pomocy narzędzi Robotic Process Automation. Dlaczego? Weźmy pod lupę typowy projekt robotyzacyjny. W większości przypadków działanie robota polega na pobieraniu danych z jednego źródła czy systemu i wprowadzaniu ich do innego. Czasami jednak pojawia się problem. Mianowicie, żeby procesy był realizowany prawidłowo potrzebne jest zaangażowanie człowieka. W ten sposób powstaje luka automatyzacyjna. Robot wykonuje jakieś zadanie, ale nie może zrobić nic więcej ponieważ brakuje mu potwierdzania lub weryfikacji jak postępować dalej. Czasem trzeba coś dodać, doprecyzować albo podjąć decyzję. Gdyby nie to, mógłby działać dalej i wykonywać bardziej złożone zadania. To znaczne ograniczenia szeroko rozumianej automatyzacji.

I tu właśnie pojawia się Microsoft Power Apps. Wystarczy błyskawicznie stworzyć mini aplikację, która ułatwi zaangażowanie człowieka w pracę robota, żeby przenieść automatyzację na zupełnie nowy poziom. Co więcej, wszystkie dane pozostają zdigitalizowane i można je łatwo wykorzystywać.

Czasem zdarza się, że firmy poszukują rozwiązań klasy OCR. O ile jest to stosunkowo łatwe w przypadku tekstu drukowanego, to w przypadku pisma odręcznego jest praktycznie niemożliwe. Jednak tworząc formatkę, która eliminuje w ogóle konieczność pisania czegoś odręcznie, pozbywamy się problemu digitalizacji dokumentów papierowych. Na tym polega cyfrowa transformacja.

Ważne w przypadku Microsoft Power Apps jest także to, że jest to rozwiązanie działające w chmurze, skalowalne, która jest w stanie sobie poradzić z bardzo małą, jak i z bardzo dużą ilością danych. Do tego pracownicy mogą z niego korzystać na dowolnym urządzeniu – komputerze, tablecie czy smartfonie, ponieważ aplikacja jest dostępna za pośrednictwem przeglądarki WWW.

Na koniec warto dodać, że technologia Microsoft uznawana jest przez analityków Gartnera za jednego z liderów tego rynku w raporcie 2021 Gartner® Magic Quadrant™ for Enterprise Low-Code Application Platforms.

Z kolei analitycy Forrester Consulting policzyli o ile spadły koszty opracowywania aplikacji i zwiększyła się ogólną efektywność dzięki użyciu Power Apps. W przygotowanym przez nich raporcie Total Economic Impact™ można między innymi przeczytać, że zwrot z inwestycji w ciągu trzech lat wynosi 188%, obniżenie kosztów opracowywania aplikacji sięga 74%, a średnia poprawa wydajności pracownika sięga 3,2 godz./tydzień.

I jeszcze jedna niebagatelna zaleta Microsoft Power Apps – integracja z aplikacjami biurowymi wchodzącymi w skład Office 365, oprogramowaniem Dynamics 365 oraz usługami Azure. To bowiem dodatkowo ułatwia łączenie danych z różnych źródeł oraz tworzenie przyjaznych dla wszystkich użytkowników programów, które opierają się na znanych wszystkim edytorze tekstów, arkuszu kalkulacyjnym czy programie pocztowym.